China informa la primera muerte de un humano por el extraño virus del mono B | Décima Sinfonía

China informa la primera muerte de un humano por el extraño virus del mono B

El virus del herpes B o virus del mono B prevalece entre los monos macacos, pero es extremadamente raro, y a menudo mortal, cuando se propaga a los humanos

Un hombre en China ha muerto después de contraer una rara enfermedad infecciosa de los primates, conocida como el virus del mono B, según han revelado funcionarios de salud chinos. La víctima, un veterinario de 53 años con sede en Beijing, fue el primer caso humano documentado del virus en China.

Según el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, el hombre trabajaba en un instituto de investigación especializado en la cría de primates no humanos y diseccionó dos monos muertos en marzo. Experimentó náuseas, vómitos y fiebre un mes después, y murió el 27 de mayo, según publicó The New York Times. Sus muestras de sangre y saliva fueron enviadas al centro en abril, donde los investigadores encontraron evidencia del virus Monkey B. Dos de sus contactos cercanos, un médico y una enfermera, dieron negativo al virus, dijeron las autoridades.

El virus del mono B, o virus del herpes B, prevalece entre los monos macacos, pero es extremadamente raro, y a menudo mortal, cuando se propaga a los humanos. En los humanos, tiende a atacar el sistema nervioso central y causar inflamación en el cerebro, lo que lleva a la pérdida del conocimiento, dijo Kentaro Iwata, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Kobe en Tokio. Si no se trata, hay una tasa de mortalidad de alrededor del 80%.

Se han documentado menos de 100 infecciones humanas de herpes B desde el primer caso de transmisión de primates a humanos en 1932, muchas de ellas en América del Norte, donde los científicos tienden a ser más conscientes de la enfermedad, dijo Iwata. Es probable que haya casos del virus que no hayan sido detectados, pero los expertos todavía creen que es una condición extremadamente rara entre los humanos.

Las víctimas suelen ser veterinarios, científicos o investigadores que trabajan directamente con primates y podrían estar expuestos a sus fluidos corporales a través de rasguños, mordeduras o heridas. En 1997, un investigador de primates en Nueva York murió seis semanas después de que un mono enjaulado le arrojara una gota de líquido en la cara y le golpeara el ojo. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU, sólo ha habido un caso documentado de un ser humano infectado que transmitió el virus a otra persona.

Tanto el herpes B como el nuevo coronavirus son “la consecuencia de los saltos de especies”, dijo Nikolaus Osterrieder, decano del Jockey Club College of Veterinary Medicine and Life Sciences en Hong Kong. “Pero la diferencia importante es que en el caso del herpes B, es un callejón sin salida. No es saltar de un ser humano a otro “, agregó. “El SARS-CoV-2, por otro lado, adquirió la capacidad de propagarse a un nuevo huésped”.

Osterrieder dijo que el herpes B está muy bien adaptado a los monos macacos y es poco probable que mute de manera que comience a propagarse rápidamente entre los humanos. No obstante, tanto él como Iwata enfatizaron que esperan que más personas aprendan sobre la enfermedad y tomen las precauciones de seguridad adecuadas, especialmente cuando interactúan con monos en entornos que no son de investigación, como en un zoológico o en la naturaleza.

Las autoridades sanitarias chinas dijeron que el descubrimiento del virus Monkey B en un ser humano sugiere que podría “representar una amenaza zoonótica potencial para los trabajadores ocupacionales”, y agregaron que es necesario “fortalecer la vigilancia en macacos de laboratorio y trabajadores ocupacionales”.

Por equipo prensa RDS| Fuente NYT | Foto D.P.