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Ciencia

Es oficial: nuestro planeta tiene un nuevo océano, el Austral

El debate entre geógrafos por reconocer al océano Austral (el cuerpo de agua que rodea a la Antártida) se ha alargado durante décadas. No obstante, la mayoría coincidía en que esta región oceánica posee suficientes características distintivas como para ser reconocidas y nombradas por sí mismas.

“Cualquiera que haya estado en ese sitio tendrá dificultades para explicar qué tiene de fascinante, pero todos estarán de acuerdo en que los glaciares son más azules, el aire es más frío, las montañas son más intimidantes y los paisajes son más cautivadores que en cualquier otro lugar al que puedas ir”, afirma Seth Sykora-Bodie, científico marino de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en Inglés) y Explorador de National Geographic. 

Oficialmente, la National Geographic Society ha incluido únicamente cuatro océanos en sus mapas desde que comenzó a hacerlos en 1915: el Atlántico, Pacífico, Índico y Ártico. No obstante, la última actualización cartográfica acaba de redefinir esta máxima.

Reconocido por primera vez por la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) en 1937, el océano Austral perdió esta designación en 1953, desatando una controversia cuyos ecos resuenan hasta el presente. En 1999, la Junta de Nombres Geográficos de EEUU adoptó el término océano Austral y aunque ha sido reconocido desde hace tiempo por científicos, el consenso internacional para nombrarlo oficialmente como tal no llegó hasta dos décadas después:

A partir del 8 de junio de 2021, Día Mundial de los Océanos, la National Geographic Society reconoció al océano Austral como el quinto océano del mundo.

Foto: Getty Images

A diferencia de los demás océanos, cuya extensión se define a raíz de los continentes que los limitan, el Océano Antártico se mantiene en su sitio gracias a la Corriente Circumpolar Antártica, la que más agua transporta en todo el océano.

Debido a que en las latitudes más bajas la masa continental es menor que en el Ártico, la corriente formada hace 34 millones de años fluye casi libremente de oeste a este alrededor de la Antártida, en una banda fluctuante que se ubica aproximadamente en latitud de 60 grados sur. En este punto el agua es más fría y menos salada que en los océanos colindantes.

La decisión llega tendrá un impacto en la niñez y los estudiantes, que se interesarán en el océano Austral y su importancia a partir de su aparición en los mapas. Este reconocimiento también pondrá el foco en su conservación.

El océano Austral no sólo contribuye a almacenar carbono en las profundidades marinas e impulsar la cinta transportadora oceánica, impulsando un flujo de calor que influye en el clima global de forma decisiva, la corriente alrededor del Ártico también resguarda ecosistemas marinos únicos como el archipiélago de Georgia del Sur, el territorio de vida salvaje más poblado en esta región del mundo, cuyos efectos ecológicos no se limitan a la diversidad de pingüinos, elefantes y lobos marinos, también a las aves marinas y ballenas jorobadas que migran al norte con la llegada del invierno.

Por equipo prensa RDS| Fuente ngenespanol. | Foto ng.

600 kilómetros por hora alcanza el nuevo tren de levitación magnética chino

Se trata de un hito en el sector de transporte ferroviario en el mundo, la tecnología HTS puede hacer que el tren flote sin electricidad, y se puede mover con una sola mano.

La tecnología de levitación magnética superconductora de alta temperatura (HTS, por sus siglas en inglés). proveniente de pruebas de laboratorio en China harán posible que un viaje de mil kilómetros sea realizado en dos horas y media.

El tren de levitación magnética fue presentado al público en la ciudad costera de Qingdao, en la provincia de Shandong, en el este de China.

Esta súper máquina de la ingeniería mundial “maglev” como se llama el proyecto posee 21 metros de largo, y flotó lentamente sobre una línea de 165 metros, diseñada para la prueba.

El proyecto maglev HTS fue desarrollado conjuntamente por la Universidad Jiaotong del Suroeste, China Railway Group Limited y CRRC Corporation Limited, con un presupuesto de al rededor de 60 millones de yuanes (unos 9.300.000 de dólares).

Por su parte el subdirector del centro de investigación de la universidad para el transporte de maglev de super-alta velocidad en tubos de baja presión, Deng Zigang, destacó que “la tecnología HTS puede hacer que el tren flote sin electricidad, y se puede mover con una sola mano.”

El vehículo ha sido desarrollado por China, lo que marca el último logro científico y tecnológico del país en el campo del tránsito ferroviario, según la compañía China Railway Rolling Stock Corporation (CRRC).

Por equipo prensa RDS| Fuente CNN. Foto C.P.

Así es el animal que “resucitó” después de pasar 24.000 años congelado en la tundra siberiana


Después de 24 mil años congelado por primera vez en la historia, un organismo multicelular identificado como rotífero en Siberia logró reproducirse. Su observación podría dar pie, incluso, a mejorar las maneras en los que los tejidos humanos se puedan conservar durante milenios.

A simple vista, su especie es imposible de ver. Según las dataciones contemporáneas, llevan habitando el planeta desde hace milenios. Reciben su nombre por la forma de rueda que tienen, y quizá correspondan a uno de los organismos multicelulares más resistentes de los que se tiene registro. Tanto así, que un equipo de científicos encontró un rotífero congelado con 24 mil años de existencia, que pudo volver a la vida al exponerse al calor.

La revista científica Current Biology se encargó de publicar el hallazgo, que a partir de una muestra milenaria de permafrost, se logró rescatar un ejemplar de rotífero bdeloideo microscópico. Respondiendo a la larga tradición de su especie, el animal sobrevivió a un proceso de secado artificial (criptobiosis), después del cual pareció recuperar sus capacidades biológicas.

Además de aquello, después de cierto tiempo de estar bajo observación, el organismo siberiano se sobrepuso a la falta de oxígeno, el hambre y la congelación para tener su primer desayuno después de 24 mil años. Stas Malavin, encargado del estudio para el Laboratorio de Criología del Suelo del Instituto de Problemas Fisicoquímicos y Biológicos en el Suelo en Rusia, describe que el comportamiento fue único:

“Nuestro informe es la prueba más dura al día de hoy, de que los animales multicelulares podrían soportar decenas de miles de años en criptobiosis, el estado de metabolismo casi completamente detenido”, destacó el experto.

Rotifera

A partir de una perforación en zonas remotas del Ártico, el equipo liderado por Malavin logró recuperar al rotífero para estudiarlo. Incluso después de las condiciones medioambientales severas e inhóspitas a las que el animal se sometió, logró «reiniciarse» tras su último despertar durante la prehistoria.

No es la primera vez que un organismo vivo «resucita» después de miles de años. Hongos, plantas y otras formas de vida microscópicas han logrado volver a la vida después de estar congeladas durante periodos considerablemente largos de tiempo. Sin embargo, todos estos han compartido la característica de ser unicelulares. El rotífero encontrado es mucho más complejo que eso.

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Se tenía registro que otros rotíferos habían podido sobrevivir hasta una década de congelación. Sin embargo, según la datación rusa, el permafrost recuperado tenía al menos 24 mil años de existencia. Esto quiere decir que estos organismos multicelulares son todavía más resistentes a los cambios en el medio ambiente de lo que se creía originalmente.

Los científicos a cargo de Malavin no tienen claro todavía qué es el factor determinante para que un animal así pueda sobrevivir durante tanto tiempo. No saben qué es lo que realmente hace la diferencia. Sin embargo, están seguros que con una investigación más profunda sobre organismos árticos con capacidad de entrar en criptobiosis esta pregunta podrá contestarse en poco tiempo. Su observación podría dar pie, incluso, a mejorar las maneras en los que los tejidos humanos se puedan conservar durante milenios. 

Por equipo prensa RDS | Fuente ngenespanol.com |Foto Lyubov Shmakova.

El tamaño de las pupilas delataría el coeficiente intelectual

Nuestras pupilas pueden decirnos muchas cosas. No solo se adaptan a los cambios de luz, sino que además se transforman según nuestro estado de ánimo, agrandándose cuando estamos enfadados, tensos, cuando sentimos asco o miedo.

La investigación del Georgia Institute for Technology han descubierto que, además, existe una correlación entre el tamaño de la pupila y el coeficiente intelectual de las personas.

El trabajo publicado en la revista especializada ScienceDirect. participaron 500 personas de entre 18 y 35 años. Al principio se midió el tamaño medio de las pupilas de cada participante en la oscuridad, debido a que puede variar entre 2 y 8 milímetros. Después, los participantes tuvieron que llevar a cabo un test de inteligencia.

Lo primero que se midió fue la “inteligencia fluida“, es decir, la capacidad de razonamiento lógico para resolver nuevos problemas. Después se probó la memoria de trabajo, es decir, la capacidad para retener datos durante largo tiempo. Finalmente, se midió la capacidad para mantener la concentración. El resultado fue sorprendentemente inequívoco: cuanto más grandes las pupilas, mejor puntuaron los participantes en las distintas pruebas. La diferencia en el tamaño de las pupilas entre quienes mejor y peor puntuaron era tan grande, que podía reconocerse a simple vista.

¿Por qué las pupilas grandes revelarían nuestra inteligencia?

Una zona del tallo cerebral, el locus cerúleo, controla el tamaño de la pupila. El locus cerúleo es uno de nuestros más importantes centros de conmutación, coordina la comunicación entre cerebro y cuerpo, controla la capacidad de aprendizaje, la atención, la concentración y la memoria. Cuando el locus cerúleo trabaja de manera efectiva, coordina mediante complejos procesos la actividad en áreas cerebrales lejanas. Si el locus cerúleo es especialmente activo, aumenta la capacidad mental y las pupilas se agrandan.

Por el contrario, si el locus cerúleo no funciona bien, la coordinación de la actividad cerebral se ve enormemente afectada. A ello pueden atribuirse, posiblemente, la demencia del Alzheimer y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Si se prueba que una disfunción del locus cerúleo es responsable del Alzheimer o del trastorno por déficit de atención, los cambios en el tamaño de la pupila podrían ser una señal temprana de alerta. Pero, para ello deben avanzar las investigaciones.

Por | Equipo prensa RDS | ms/ers | Foto D.P.

Astrónomos detectan enorme cometa que se dirige hacia el Sol

Este objeto estelar enorme y hasta ahora desconocido se está aproximando a la Tierra desde los confines del sistema solar, y los astrónomos calculan que realizará su máximo acercamiento al situarse en la órbita de Saturno en 2031.

El cometa fue bautizado como 2014 UN271, un gran cuerpo celeste descubierto por el proyecto de colaboración internacional Dark Energy Survey (DES), será posiblemente el más grande jamás detectado en acercamiento al Sol.

El descubrimiento fue anunciado el pasado 19 de junio y fue posible gracias a los datos suministrados por el programa de Circulares Electrónicas de Planetas Menores (MPEC), de ese centro de investigación financiado por la NASA. Según difundieron en redes sociales los científicos, el cuerpo del asteroide, compuesto de roca y hielo, tiene un diámetro de entre 100 y 370 kilómetros.

De acuerdo con los datos analizados en los últimos años, entre 2014 y 2018 el objeto se deslazó de 23 UA a 20 UA (una UA o unidad astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol). Pedro Bernardinelli, astrofísico de la Universidad de Pensilvania (EE.UU.), publicó una imagen pixelada del objeto.

De acuerdo con los datos analizados en los últimos años, entre 2014 y 2018 el objeto se deslazó de 23 UA a 20 UA (una UA o unidad astronómica es la distancia media entre la Tierra y el Sol). Pedro Bernardinelli, astrofísico de la Universidad de Pensilvania (EE.UU.), publicó una imagen pixelada del objeto.

Por su parte, el astrónomo Sam Deen sugirió que a medida que el UN271 2014 se aproxime al Sol, comenzará a mostrar su característica cola de cometa y que será “impresionantemente brillante” cuando realice su máximo acercamiento. 

Actualizada varias veces, la órbita del “megacometa” es muy rara, en particular por los distantes extremos que hacen que tarde aproximadamente 6.000 años en completarla. También se cree que, dado su tamaño sería uno de los objetos más grandes de la Nube de Oort, lo que ha llevado a algunos científicos a compararlo con un planeta enano, recoge The Weather Chanel.

Después de pasar a unas 10,1 UA de la órbita de Saturno, el 2014 UN271 emprenderá su regreso hacia la Nube de Oort, en los bordes exteriores de nuestro sistema solar.

Por| Equipo prensa RDS | Foto referencial | Fuente RT.

Crean un sistema que genera letras para música instrumental en vivo

El sistema puede procesar música instrumental en vivo sin ser interpretada por un músico individual o una banda y generar letras que coincidan con las emociones expresadas por la música. Los y los artistas podrían entonces revisar estas letras generadas e inspirarse en ellas o adaptarlas, descubriendo así nuevos temas interesantes o ideas líricas que no habían considerado antes.

Investigadores de la Universidad de Waterloo han desarrollado recientemente LyricJam, un sistema computacional avanzado que puede generar letras para música instrumental en vivo. Este sistema, presentado en un documento que se presentará en la Conferencia Internacional sobre Creatividad Computacional y prepublicado en arXiv, podría ayudar a los artistas a componer nuevas letras que combinen bien con la música que crean.

“Siempre he tenido un profundo amor por la música y un interés en aprender sobre los procesos creativos detrás de algunas de mis canciones favoritas”, dijo a TechXplore Olga Vechtomova, una de las investigadoras que llevó a cabo el estudio. “Esto me llevó a investigar sobre música y letras y cómo el aprendizaje automático podría usarse para diseñar herramientas que inspirarían a los artistas musicales”.

Vechtomova y sus colegas han trabajado por años en la generación de letras, inicialmente, desarrollaron un sistema que puede aprender características o aspectos específicos del estilo lírico de un artista, mediante el análisis de grabaciones de audio de sus canciones y letras que compusieron en el pasado. Luego, este sistema utiliza la información recopilada en sus análisis para generar letras que están alineadas con el estilo de un artista en particular.

Recientemente, también comenzaron a investigar la posibilidad de generar letras para clips de audio de música instrumental grabada. Pero en su nuevo estudio, intentaron dar un paso adelante, desarrollando un sistema que puede generar letras adecuadas para música en vivo.

“El objetivo de esta última investigación fue diseñar un sistema que pueda generar letras que reflejen el estado de ánimo y las emociones expresadas a través de varios aspectos de la música, como acordes, instrumentos, tempo, etc.”, dijo Vechtomova. “Nos propusimos crear una herramienta que los músicos pudieran usar para inspirarse para escribir sus propias canciones“.

Ejemplos de letras generadas por LyricJam para diferentes tipos de música instrumental. 
Los clips de audio se representan como espectrogramas que capturan diversas características musicales. 
Durante el entrenamiento, el modelo aprende a asociar temas líricos, palabras y expresiones con varios aspectos de la música, como el ritmo, la instrumentación y las armonías. 
Una vez entrenado, el sistema ideado por los investigadores puede generar nuevas letras que reflejen las emociones que transmite el artista a través de su música. 
Crédito: Vechtomova, Sahu & Kumar

“El escenario que imaginamos es de un sistema de inteligencia artificial que actúa como un socio co-creativo con un músico”, explicó Vechtomova. “Desde la perspectiva del usuario, la aplicación LyricJam es muy simple: un artista musical reproduce música en vivo y el sistema muestra líneas de letras que genera en tiempo real en respuesta a la música que escucha. Las líneas generadas se guardan durante la sesión, para que el artista pueda mirarlos después de que terminen de tocar “.

¿Cómo funciona?

El sistema funciona convirtiendo archivos de audio sin procesar en espectrogramas y luego utilizando modelos de aprendizaje profundo para generar letras que coinciden con la música que procesaron en tiempo real. La arquitectura del modelo se compone de dos autocodificadores variacionales, uno diseñado para aprender representaciones de audio musical y el otro para aprender letras.

Vechtomova y sus colegas diseñaron luego dos nuevos mecanismos que alinean las representaciones de la música y las letras procesadas por los dos codificadores automáticos. En última instancia, estos mecanismos permiten que su sistema aprenda qué tipos de letras van bien con una música instrumental en particular.

“Dejamos que la máquina aprenda estas asociaciones a partir de los datos sin supervisión”, dijo Vechtomova. “Como resultado, la máquina aprende los temas, palabras y expresiones líricas que se asocian con diferentes tipos de música. Por ejemplo, observamos que las letras generadas para la música tranquila y ambiental son muy diferentes a las generadas para la música con un sonido más agresivo“.

Descripción general del modelo LyricJam. 
En la Etapa 1, los investigadores entrenaron un autocodificador variacional de espectrograma (VAE) para aprender representaciones de audio. 
En la Etapa 2, entrenaron un VAE condicional (CVAE) para aprender las representaciones de letras condicionadas en sus correspondientes clips de audio. 
Por último, en la Etapa 3, se entrenó un modelo de alineación basado en la red generativa adversarial (GAN) para alinear letras y representaciones de audio. 
En el momento de la inferencia, un clip de audio musical grabado en tiempo real se convierte en un espectrograma, que el modelo utiliza para generar nuevas letras que coinciden con la música.

La característica principal que distingue a LyricJam de otros sistemas de generación de letras desarrollados en el pasado es que puede crear letras adecuadas en tiempo real, ya que un artista está tocando música en vivo. 

“Quiero resaltar que la motivación principal de esta investigación no es escribir una canción para el artista, sino inspirar la propia creatividad del artista sugiriendo nuevas ideas y expresiones que el sistema generó al escuchar su música”, dijo Vechtomova. “No queremos que el proceso de escritura de letras sea más fácil o más rápido. En cambio, queremos hacerlo más satisfactorio, ayudando a los artistas a entrar en el flujo creativo y realizar su propia creatividad al colaborar con el sistema”.

Para evaluar el sistema que desarrollaron, Vechtomova y sus colegas llevaron a cabo un estudio de usuarios en el que pidieron a los músicos que tocasen música en vivo y compartieran sus comentarios sobre las letras creadas por su sistema. Curiosamente, la mayoría de los músicos que participaron en este estudio dijeron que percibían a LyricJam como un compañero de jam no crítico que los animaba a improvisar y experimentar con expresiones musicales inusuales.

Los músicos y otros usuarios interesados ​​en probar el sistema pueden acceder a una versión en vivo en https://lyricjam.ai .

Por | Enzo De la Hoz |Foto referencia D.P. Fuente |Tech Xplore.

Primera fábrica de carne cultivada en laboratorio: produce 500 hamburguesas diarias sin matar un animal

Desde la empresa indican que el ciclo de producción es unas 20 veces más rápido que la crianza y sacrificio de animales, con “paridad de costos” respecto al sector cárnico tradicional, y una “producción 10 veces más alta”.

La empresa israelí Future Meat Technologies, especializada en tecnología alimentaria, ha anunciado la apertura de la primera planta industrial del mundo de producción de carne cultivada en laboratorio. La planta tiene capacidad para producir diariamente 500 kilogramos de productos cárnicos basados en células animales, lo que equivale a 5.000 hamburguesas.

La apertura de la fábrica, ubicada en la ciudad israelí de Rehovot, “acelera los procesos clave de la regulación y desarrollo de productos”, destaca Future Meat Technologies, que espera llevar sus productos a los estantes para 2022. Asimismo, señala que la producción de carne cultivada genera un 80 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero, utiliza un 99 % menos de tierra y consume un 96 % menos de agua que la ganadería tradicional.

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Desde la empresa indican además que, el ciclo de producción es unas 20 veces más rápido que la crianza y sacrificio de animales, con “paridad de costos” respecto al sector cárnico tradicional, y una “producción 10 veces más alta”. De momento, Future Meat Technologies produce análogos de carne de pollo, cerdo y cordero “sin el uso de suero animal ni componentes genéticamente modificados”. La producción de ‘carne de res’ comenzará próximamente.

“Carne accesible para todos

Según indican desde la fabrica su objetivo es “hacer que la carne cultivada sea accesible para todos, al tiempo de asegurar producir alimentos deliciosos que sean tanto saludables como sostenibles, ayudando a garantizar el futuro de las generaciones venideras”, explicó el fundador y director científico de Future Meat Technologies, Yaakov Nahmias.

Cabe señalar que esta empresa pretende llegar el próximo año al mercado estadounidense, y estos momentos se halla inmersa en el proceso de aprobación de plantas de producción con agencias reguladoras en diversos estados del país norteamericano.

Por |Equipo de prensa RDS | Foto D.P.

Investigación indica que el “oro de los tontos” no es tan tonto después de todo

La investigación de la Universidad de Curtin ha descubierto que pequeñas cantidades de oro pueden quedar atrapadas dentro de la pirita, comúnmente conocida como “oro de los tontos”, lo que la haría mucho más valiosa de lo que sugiere su nombre.

Este estudio, publicado en la revista Geology en colaboración con la Universidad de Australia Occidental y la Universidad de Geociencias de China, proporciona un análisis en profundidad para comprender mejor la ubicación mineralógica del oro atrapado en pirita , que puede conducir a un oro más ecológico. métodos de extracción .

El investigador principal, el Dr. Denis Fougerouse de la Escuela de Ciencias Planetarias y Terrestres de Curtin, dijo que este nuevo tipo de oro “invisible” no ha sido reconocido previamente y solo es observable usando un instrumento científico llamado sonda atómica.

La tasa de descubrimiento de nuevos depósitos de oro está disminuyendo en todo el mundo con la degradación de la calidad del mineral, en paralelo al aumento del valor del metal precioso“, dijo el Dr. Fougerouse.

“Anteriormente, los extractores de oro habían podido encontrar oro en pirita, ya sea como nanopartículas o como una aleación de oro y pirita, pero lo que hemos descubierto es que el oro también puede alojarse en defectos de cristal a nanoescala, lo que representa un nuevo tipo de oro” invisible “.

“Cuanto más deformado está el cristal, más oro se encierra en los defectos. El oro se aloja en defectos a nanoescala llamados dislocaciones, cien mil veces más pequeños que el ancho de un cabello humano, por lo que se utiliza una técnica especial llamada tomografía con sonda atómica necesitaba observarlo “.

El Dr. Fougerouse dijo que el equipo también exploró los métodos de extracción de oro y las posibles formas de obtener el oro atrapado con menos impactos adversos en el medio ambiente.

“Generalmente, el oro se extrae usando técnicas de oxidación a presión (similares a la cocción), pero este proceso consume mucha energía. Queríamos buscar una forma de extracción más ecológica”, dijo el Dr. Fougerouse.

“Investigamos un proceso de extracción llamado lixiviación selectiva, usando un fluido para disolver selectivamente el oro de la pirita. No solo las dislocaciones atrapan el oro, sino que también se comportan como vías fluidas que permiten que el oro sea” lixiviado “sin afectar toda la pirita “.

Por| Equipo prensa RDS |Foto D.P.

El fósil del ‘homo longi’ que puede reemplazar a los neandertales como nuestro pariente más cercano

Un antiguo fósil humano casi perfectamente conservado conocido como el cráneo de Harbin se encuentra en el Museo de Geociencias de la Universidad GEO de Hebei. El más grande de los cráneos de Homo conocidos , los científicos ahora dicen que este cráneo representa una especie humana recién descubierta llamada Homo longi o “Hombre Dragón”. 

Sus hallazgos, que aparecieron en tres artículos publicados el pasado (25-06-2021) en la revista The Innovation, sugieren que el linaje Homo longi puede ser nuestro pariente más cercano y tiene el potencial de remodelar nuestra comprensión de la evolución humana.

El fósil de Harbin es uno de los fósiles craneales humanos más completos del mundo“, dice el autor Qiang Ji, profesor de paleontología de la Universidad GEO de Hebei. “Este fósil conservó muchos detalles morfológicos que son críticos para comprender la evolución del género Homo y el origen del Homo sapiens “.

Según los informes, el cráneo fue descubierto en la década de 1930 en la ciudad de Harbin, en la provincia china de Heilongjiang. El enorme cráneo podría contener un cerebro de tamaño comparable al de los humanos modernos , pero tenía cuencas oculares más grandes, casi cuadradas, cejas gruesas, una boca ancha y dientes de gran tamaño. “Si bien muestra características humanas arcaicas típicas, el cráneo de Harbin presenta una combinación en mosaico de caracteres primitivos y derivados que se distingue de todas las otras especies de Homo previamente nombradas“, dice Ji, lo que lleva a su nueva designación de especie de Homo longi .

Los científicos creen que el cráneo proviene de un individuo masculino, de aproximadamente 50 años, que vive en un entorno boscoso de llanura aluvial como parte de una pequeña comunidad. “Al igual que el Homo sapiens , cazaban mamíferos y aves, recolectaban frutas y verduras y quizás incluso pescaban“, comenta el autor Xijun Ni, profesor de primatología y paleoantropología en la Academia de Ciencias de China y la Universidad GEO de Hebei. Dado que el individuo de Harbin probablemente tenía un tamaño muy grande, así como la ubicación donde se encontró el cráneo, los investigadores sugieren que H. longi pudo haber sido adaptado para ambientes hostiles, lo que les permitió dispersarse por toda Asia.

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Utilizando una serie de análisis geoquímicos, Ji, Ni y su equipo fecharon el fósil de Harbin en al menos 146.000 años, colocándolo en el Pleistoceno medio, una era dinámica de migración de especies humanas. Ellos plantean la hipótesis de que H. longi y H. sapiens podrían haberse encontrado durante esta época.

“Vemos múltiples linajes evolutivos de especies y poblaciones de Homo coexistiendo en Asia, África y Europa durante ese tiempo. Entonces, si el Homo sapiens llegara al este de Asia tan temprano, podrían tener la oportunidad de interactuar con H. longi , y dado que no sabemos cuándo desapareció el grupo de Harbin, también podría haber habido encuentros posteriores “, dice el autor Chris Stringer, paleoantropólogo del Museo de Historia de la Naturaleza de Londres.

Mirando más atrás en el tiempo, los investigadores también encuentran que el Homo longi es uno de nuestros parientes homínidos más cercanos, incluso más estrechamente relacionado con nosotros que los neandertales. “Se cree ampliamente que el neandertal pertenece a un linaje extinto que es el pariente más cercano de nuestra propia especie. Sin embargo, nuestro descubrimiento sugiere que el nuevo linaje que identificamos que incluye al Homo longi es el grupo hermano real de H. sapiens “, dice Ni.

Comparaciones entre los cráneos de Peking Man, Maba, Jinniushan, Dali y Harbin (de izquierda a derecha). 
Crédito: Kai Geng

Su reconstrucción del árbol de la vida humano también sugiere que el ancestro común que compartimos con los neandertales existió aún más atrás en el tiempo. “El tiempo de divergencia entre H. sapiens y los neandertales puede ser incluso más profundo en la historia evolutiva de lo que generalmente se cree, más de un millón de años”, dice Ni. Si es cierto, probablemente nos separamos de los neandertales aproximadamente 400.000 años antes de lo que los científicos habían pensado.

Los investigadores dicen que los hallazgos recopilados del cráneo de Harbin tienen el potencial de reescribir los principales elementos de la evolución humana. Su análisis de la historia de vida del Homo longi sugiere que eran humanos fuertes y robustos cuyas interacciones potenciales con el Homo sapiens pueden haber dado forma a nuestra historia a su vez. “En conjunto, el cráneo de Harbin proporciona más evidencia para que comprendamos la diversidad de Homo y las relaciones evolutivas entre estas diversas especies y poblaciones de Homo “, dice Ni. “Encontramos nuestro linaje de hermanas perdido hace mucho tiempo“.

Por |Equipo prensa RDS | Ilustración | Dragon Man en su hábitat por: Chuang Zhao

Un nuevo material inspirado en la seda de araña podría ayudar a resolver nuestro problema de plástico

Los plásticos son materiales muy útiles. Han aportado importantes beneficios a la sociedad moderna. Pero la cantidad sin precedentes de plásticos producidos en las últimas décadas ha causado una grave contaminación ambiental.

El embalaje por sí solo fue responsable del 46% de los 340 millones de toneladas de desechos plásticos generados a nivel mundial en 2018. Aunque el reciclaje de plástico ha aumentado significativamente en los últimos años, la mayoría de los plásticos que se utilizan en la actualidad son de un solo uso, no reciclables y no biodegradables.

La demanda de alimentos se duplicará para 2050. Esto probablemente aumentará la cantidad de desperdicio de alimentos y sus envases de plástico, poniendo a los países más pobres bajo una tremenda presión para manejar la eliminación de desperdicios.

Para abordar los problemas del daño ambiental, necesitamos materiales más sostenibles que podamos reciclar o biodegradar. Ha habido un aumento en los plásticos de origen vegetal, pero muchos de estos solo pueden ser compostados mediante procesos industriales , no por personas en el hogar.

Ahora, investigadores de la Universidad de Cambridge han encontrado una forma de fabricar plástico a partir de proteínas vegetales abundantes y sostenibles. Inspirada en la seda de araña, funciona de manera similar a otros plásticos, pero se puede compostar en casa.

Tipos de plastico

Los plásticos sintéticos y no biodegradables que se utilizan comúnmente para el envasado de alimentos incluyen el tereftalato de polietileno (PET), el poliestireno (PS) y el tereftalato de polietileno cristalino (CPET).

Hacer plástico requiere mucha energía. Luego, cuando los plásticos se desechan, causan daños ambientales, incluido el calentamiento global, las emisiones de gases de efecto invernadero y daños a la vida marina.

Por otro lado, existen algunos plásticos de origen vegetal biodegradables, como el ácido poliláctico (PLA), el polibutilen succinato (PBS), la policaprolactona) (PCL) y los polihidroxialcanotes (PHA), que son más amigables con el medio ambiente que los polímeros no renovables.

Los polímeros PLA se producen a partir de recursos renovables y tienen la ventaja de ser reciclables y compostables. Esto hace que el PLA sea un material mucho más ecológico que el PET, PS y CPET. Sin embargo, su durabilidad y estabilidad a largo plazo son inferiores a las de sus homólogos sintéticos.

El nuevo material

La nueva investigación ha investigado el uso potencial de un polímero renovable y biodegradable, como la proteína de soja, para fabricar un nuevo material que podría ser una alternativa a otros plásticos de origen vegetal.

Los investigadores crearon un plástico a base de plantas y agregaron nanopartículas, partículas de menos de una millonésima parte de un metro. Esto significaba que podían controlar la estructura del material para crear películas flexibles, con un material que parece seda de araña a nivel molecular. Lo han llamado “seda de araña vegana“.

El equipo utilizó varias técnicas, incluida la microscopía electrónica de barrido y la microscopía electrónica de transmisión para estudiar la estructura de la película.

Analizaron propiedades importantes, como las propiedades de barrera y la absorción de humedad. Descubrieron que las nanopartículas ayudaron a aumentar significativamente las diversas propiedades: resistencia y durabilidad y estabilidad a largo plazo.

Al crear un plástico con un proceso de fabricación más respetuoso con el medio ambiente, hecho a partir de materiales sostenibles, se puede ahorrar una cantidad significativa de energía. Esta es una de las partes más interesantes de este estudio.

Este nuevo material podría ayudar a resolver algunos de los problemas que la contaminación plástica ha causado al medio ambiente, al introducir un material de fuente renovable con propiedades mejoradas adecuado para muchas aplicaciones de ingeniería, incluido el empaque.

El estudio podría ayudar a aumentar la producción de materiales de embalaje sostenibles, utilizando recursos naturales y un menor consumo de energía, al tiempo que se reduce la cantidad de plástico que va a los vertederos.

Fuente | phys.org |Por equipo prensa RDS| Foto D.P.