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Ciencia

Estudio: expandir el teletrabajo reduciría la contaminación hasta en un 10%

Un estudio del ICTA-UAB analiza diferentes propuestas de implantación del teletrabajo basadas en datos de movilidad y calidad del aire obtenidos en Barcelona durante el encierro.

Implementar el teletrabajo dos, tres o cuatro días a la semana reduciría los niveles de dióxido de nitrógeno (NO 2 ), el principal contaminante relacionado con las emisiones del tráfico, respectivamente en un 4%, 8% y 10%. Ésta es la principal conclusión de un estudio realizado por el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universitad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB). El estudio analiza los datos obtenidos de un modelo de calidad del aire, junto con las mediciones de las estaciones XVPCA registradas en el Área Metropolitana de Barcelona (AMB), durante el período de restricciones obligatorias de movilidad durante al encierro de COVID-19.

Las restricciones de movilidad debidas a la pandemia obligaron a muchas personas a trabajar desde casa, aumentando así el teletrabajo y mejorando la calidad del aire en las ciudades. Partiendo de esta situación excepcional, los investigadores del proyecto URBAG del ICTA-UAB han llevado a cabo un estudio piloto a gran escala que permite reflexionar sobre las lecciones aprendidas durante el encierro en términos de disminución de la contaminación atmosférica.

Teniendo en cuenta que el 85% de la fuerza laboral de la AMB se dedica al sector servicios, y aproximadamente el 40% de todo el tránsito de vehículos personales está relacionado con el trabajo, los investigadores definieron tres escenarios sociolaborales diferentes basados ​​en una semana de dos, tres o cuatro días de teletrabajo, y estudiaron los cambios en la contaminación con un modelo de calidad del aire para cada uno.

El primer escenario considera un aumento del teletrabajo dos días a la semana, lo que reduciría en un 5% las emisiones relacionadas con el tráfico y, por tanto, los niveles de NO 2 en un 4%. Este escenario supone una disminución del 12,5% en los viajes relacionados con el trabajo, si el 20% de los trabajadores del sector servicios optaran por esta opción. Un segundo escenario consistente en tres días de teletrabajo reduciría las emisiones en un 10% y los niveles de NO 2 en un 8%, reduciendo los viajes relacionados con el trabajo en un 25%. Para ello, el 30% de la población activa del sector servicios tendría que aprovechar esta opción. Un tercer escenario reduciría las emisiones del tráfico en un 15% y, en consecuencia, los niveles de NO 2 en un 10%, si el 40% de los empleados del sector servicios teletrabajaran cuatro días a la semana, reduciendo sus viajes en un 37,5%.

La investigación se diseñó en colaboración con el equipo de Anthesis Lavola, empresa con una dilatada experiencia en la planificación de la movilidad urbana y sostenible, y se basó en los informes de movilidad publicados por la Autoridad de Transporte Metropolitano de Barcelona.

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También se definieron escenarios adicionales combinando la reducción de la movilidad personal y ocupacional además del teletrabajo, para replicar los comportamientos observados durante las etapas de encierros severos del COVID-19. Los investigadores concluyen que una situación de “confinamiento ligero” con una reducción del 45% en los vehículos privados utilizados para viajes relacionados con el trabajo reduciría las emisiones del tráfico en un 25%. Este escenario se lograría con una semana laboral remota de cuatro días y una reducción del 15% en otros viajes relacionados con el trabajo. Además, la educación en línea evitaría el 20% del uso de vehículos privados y la conducción a las tiendas se reduciría en un 30%.

Durante los últimos cinco años, las concentraciones medias anuales de NO 2 han superado repetidamente los valores máximos permisibles en algunas de las estaciones de monitoreo de AMB, provocando en consecuencia miles de muertes prematuras asociadas. Por ello, la investigadora del ICTA-UAB y autora principal del estudio, Alba Badia, recuerda que “la aplicación de este último escenario podría ser viable y realista en periodos de alta contaminación, ya que se basa simplemente en la maximización del teletrabajo y la reducción de otros viajes y compras relacionados con el trabajo “.

Por | Equipo prensa RDS | Fuente la Universidad Autónoma de Barcelona.

Los animales murieron en una “sopa tóxica” durante la peor extinción masiva de la Tierra: una advertencia para hoy

El evento de extinción masiva del final del Pérmico de hace aproximadamente 252 millones de años, el peor evento de este tipo en la historia de la tierra, se ha relacionado con vastas emisiones volcánicas de gases de efecto invernadero, un aumento importante de la temperatura y la pérdida de casi todas las especies en los océanos y en tierra.

Ahora, parece que incluso los lagos y ríos no eran refugios seguros. Un estudio reciente publicado por un equipo internacional de investigadores que incluye al profesor y jefe del Departamento de Geociencias Tracy Frank y al profesor Chris Fielding, ambos recién llegados a la UConn, ha identificado una nueva causa de extinción durante eventos extremos de calentamiento: las floraciones microbianas tóxicas.

En un ecosistema sano, las algas microscópicas y las cianobacterias proporcionan oxígeno a los animales acuáticos como un producto de desecho de su fotosíntesis. Pero cuando su número se sale de control, estos microbios agotan el oxígeno libre e incluso liberan toxinas en el agua. Al estudiar los registros de fósiles, sedimentos y químicos de rocas cerca de Sydney, Australia, los investigadores descubrieron que varios pulsos de eventos de floración habían ocurrido poco después de los primeros ruidos volcánicos de la extinción masiva del final del Pérmico. Una vez que los animales que se alimentan del fondo, o “detritívoros”, fueron eliminados, no quedó nadie para mantener a raya a los microbios. Los sistemas de agua dulce se llenaron de algas y bacterias, lo que retrasó la recuperación de los animales durante quizás millones de años.

Frank y Fielding estudian el sedimento, y Frank explica su contribución al trabajo, que se realizó mientras ambos estaban en la Universidad de Nebraska-Lincoln, fue recolectando detalles sobre las condiciones del medio ambiente, y la sopa tóxica resultante, de las capas de sedimento.

“Estamos tratando de comprender en qué condiciones vivían estas plantas, por ejemplo, si se trataba de depósitos lacustres frente a depósitos fluviales”, dice Frank. “Entonces, ¿Qué podemos determinar los detalles sobre la salinidad y las temperaturas de las aguas? Esos detalles provienen de la geoquímica”.

Las floraciones de microbios tóxicos conducen a eventos de muerte de peces y se están volviendo cada vez más comunes en los lagos de agua dulce. 
Crédito: Christian Fische.

Los tres ingredientes principales de la sopa tóxica son las emisiones aceleradas de gases de efecto invernadero, las altas temperaturas y la abundancia de nutrientes. Las erupciones volcánicas proporcionaron los dos primeros, mientras que la deforestación repentina causó el tercero. Cuando los árboles fueron eliminados, los suelos sangraron en los ríos y lagos, proporcionando todos los nutrientes que los microbios necesitarían. Cuando los investigadores compararon los registros fósiles de diferentes extinciones masivas relacionadas con el calentamiento, el equipo encontró registros fósiles extremadamente similares. Esto implica la proliferación de microbios mortales como agresores repetidos de extinciones de agua dulce durante eventos extremos de calentamiento.

Hoy en día, los seres humanos han estado siguiendo esta receta, y las floraciones microbianas de agua dulce han ido en aumento, lo que ilustra la importancia de las geociencias para comprender el pasado en formas que ofrecen un contexto crucial para comprender los cambios contemporáneos en el clima.

“Estamos viendo más y más floraciones de algas tóxicas en lagos y en ambientes marinos poco profundos que se relacionan con aumentos de temperatura y cambios en las comunidades de plantas que conducen a aumentos en las contribuciones de nutrientes a los ambientes de agua dulce”, dice Frank. “Entonces, hay muchos paralelismos con la actualidad. El vulcanismo fue una fuente de CO 2 en el pasado, pero sabemos que la tasa de entrada de CO 2 que se observó en ese entonces era similar a la tasa de aumentos de CO 2 que estamos viendo hoy”. debido a los efectos antropogénicos.

“Podemos tener una idea de cuánto ha cambiado el clima en el pasado, cuáles son los extremos, qué tan rápido puede cambiar, cuáles son las causas del cambio climático y eso nos da un buen telón de fondo para comprender lo que está sucediendo hoy”.

Según el informe de este año del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), la influencia de los seres humanos en el cambio climático es “inequívoca”, lo que crea condiciones que favorecen la propagación de estos microbios amantes del calor. En combinación con la afluencia de nutrientes de la contaminación del agua, principalmente de la agricultura y la deforestación, esto ha llevado a un fuerte aumento de las floraciones tóxicasLos resultados: muerte masiva de peces, graves efectos en la salud humana y del ganado y un costo anual medible en miles de millones de dólares.

“El final del Pérmico es uno de los mejores lugares para buscar paralelismos con lo que está sucediendo ahora”, dice Fielding.

“El otro gran paralelo es que el aumento de temperatura al final del Pérmico coincidió con aumentos masivos de los incendios forestales. Una de las cosas que destruyó ecosistemas enteros fue el fuego, y lo estamos viendo ahora mismo en lugares como California. Uno se pregunta cuáles son las consecuencias a largo plazo de eventos como ese a medida que se generalizan cada vez más “.

Estos son síntomas claros de un ecosistema desequilibrado, y el presente estudio indica que los impactos de los eventos de floración pueden hacerse eco durante un tiempo extremadamente largo. Sin embargo, a diferencia de las especies que sufrieron las extinciones masivas del pasado, tenemos la oportunidad de prevenir estas floraciones tóxicas manteniendo limpias nuestras vías fluviales y reduciendo nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

“Lo aterrador es que estamos acostumbrados a pensar en términos de escalas de tiempo de años, tal vez decenas de años, si nos ponemos realmente aventureros. El evento de extinción masiva del final del Pérmico tardó cuatro millones de años en recuperarse. Eso es aleccionador”, dice Fielding.

Por | Enzo De la Hoz | Foto C.P | Fuente phys.org

Críticos advierten sobre la represión de Apple y Google

El dominio global de los gigantes tecnológicos sirve como un conveniente punto de estrangulamiento en línea para que los gobiernos autoritarios repriman la disidencia o manipulen las elecciones, dijeron el viernes los críticos de Apple y Google.

Las empresas se enfrentaban a la indignación internacional después de retirar una aplicación de votación de la oposición rusa de sus mercados en línea en respuesta a la creciente presión de las autoridades, incluidas las amenazas de arresto.

Google y Apple, cuyos sistemas operativos se ejecutan en el 99 por ciento de los teléfonos inteligentes del mundo, tienen un dominio absoluto en los mercados de las aplicaciones que permiten a los usuarios hacer de todo, desde ver películas hasta pedir un viaje.

Las tiendas de aplicaciones son la nueva frontera de la censura“, dijo a la AFP Natalia Krapiva, asesora legal técnica del grupo de derechos Access Now. “Estamos asistiendo a una nueva etapa de asalto a los derechos digitales”.

Las empresas se enfrentan a una pila cada vez mayor de nuevas legislaciones, problemas legales y el escrutinio de los reguladores por las preocupaciones de que su dominio sea un monopolio que mata la competencia.

Recientemente, las preocupaciones se habían centrado en la elección de los consumidores y la capacidad de los desarrolladores de aplicaciones para evitar pagarle a Apple una reducción de hasta el 30 por ciento en las compras realizadas a través de su App Store.

Pero después de que una aplicación que aconsejaba a los partidarios de la oposición sobre cómo Votar para sacar a los aliados del Kremlin en las elecciones parlamentarias de Rusia fuera eliminada de las tiendas de aplicaciones de Apple y Google, los defensores advirtieron sobre otra amenaza.

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“Mientras Apple mantenga un dominio absoluto sobre qué software (usan) millones de personas … la App Store seguirá siendo un punto de estrangulamiento conveniente para la censura gubernamental y la represión de la disidencia”, dijo Evan Greer, director del grupo de defensa digital Fight for el futuro.

El mundo digital ha sido una incubadora para la oposición desde la Primavera Árabe a las protestas a favor de la democracia en Hong Kong al brindar a las personas una forma de comunicarse y organizar movimientos rápidamente.

Sin embargo, esa misma tecnología puede volverse en contra de las personas, como lo demostró el escándalo en torno a Pegasus, un software espía enormemente invasivo que esencialmente puede convertir un teléfono en un dispositivo de bolsillo para escuchar.

Límites de la gran tecnología

Las acusaciones de que gobiernos de todo el mundo han utilizado el software para espiar a activistas de derechos humanos, ejecutivos de empresas y políticos provocaron un alboroto mundial en julio.

En el caso de Rusia, la presión ha aumentado después de que Moscú acusó a los gigantes tecnológicos estadounidenses de interferencia electoral y exigió que eliminaran la aplicación.

“Esto demuestra los límites de Big Tech para resistir las represiones con respecto a la disidencia, en Rusia y en otros lugares, durante las elecciones y fuera de ellas”, dijo David Levine, miembro de integridad electoral del grupo de expertos Alliance for Securing Democracy.

Fuentes cercanas a la decisión de retirar la aplicación de la oposición dijeron que ambas compañías enfrentaron amenazas de cargos criminales o el encarcelamiento del personal e “intimidación” general por parte de las autoridades.

Levine señaló que este tipo de presión creciente podría convertirse en una “página en el libro de jugadas” para los gobiernos represivos.

Las empresas tienen fines de lucro, pero debido a su alcance global y su papel clave en la comunicación de masas, pueden terminar siendo llamadas a combatir el odio, las mentiras y la represión en sus dispositivos o plataformas.

Como resultado, las Big Tech pueden y se enredarán en este tipo de luchas sobre asuntos delicados con los gobiernos de los lugares donde hacen negocios.

“Las empresas gigantes de TI tendrán que pensar en cómo operan en estos mercados, como hasta dónde llegarán en términos de cumplimiento y cortar la libertad de las personas para ver las cosas”, dijo Kathryn Stoner, profesora de ciencias políticas de Stanford. .

Especialmente para las empresas de redes sociales como Facebook, el papel de guardián de la información es uno que las empresas han desempeñado con resultados muy diversos.

El caso en Rusia, sin embargo, ha resonado en particular porque toca algo profundamente personal, que también tiene tremendas consecuencias.

“Este es el gobierno entrando en su casa y diciendo que no se puede hablar de votar en contra nuestra”, dijo Isabel Linzer, analista de investigación de la ONG Freedom House.

“Esa es tanta interferencia electoral como lo sería ir y llenar una urna”, agregó.

Por | Equipo prensa RDS | Foto D.P. | Fuente | Julie Jammot San Francisco.

Los autoritarios de izquierda comparten rasgos psicológicos claves con la extrema derecha

Las personas con opiniones políticas extremas que favorecen el autoritarismo, ya sean de extrema izquierda o de extrema derecha, tienen comportamientos y características psicológicas sorprendentemente similares, encuentra un nuevo estudio.

El Journal of Personality and Social Psychology publicó la investigación de psicólogos de la Universidad de Emory, la primera mirada integral al autoritarismo de izquierda.

Tomamos la larga historia de investigación sobre el autoritarismo de derecha y utilizamos ideas de eso para desarrollar un marco conceptual y medidas para probar el autoritarismo en la izquierda política“, dice Thomas Costello, un Ph.D. de Emory. estudiante de psicología y primer autor del estudio. “Encontramos que en términos de sus características psicológicas y sus comportamientos reales, los autoritarios de izquierda son extremadamente similares a los autoritarios de derecha”.

Los autoritarios de derecha tienden a respaldar agresivamente la jerarquía establecida, mientras que los autoritarios de izquierda tienden a oponerse agresivamente a ella. Son casi como imágenes especulares entre sí y ambas comparten un núcleo psicológico común, concluyen los investigadores.

“Los autoritarios tienen una predisposición a que les guste la igualdad y oponerse a las diferencias entre las personas de su entorno”, dice Costello. “Son sumisos con las personas que perciben como figuras de autoridad, son dominantes y agresivos con las personas con las que no están de acuerdo, y tienen cuidado de obedecer lo que consideran las normas de sus respectivos grupos”.

En esencia, el autoritarismo probablemente tenga que ver con el poder, agrega Costello.

“Es un error pensar en el autoritarismo como un concepto de derecha, como han hecho algunos investigadores en el pasado”, dice. “Descubrimos que la ideología se vuelve secundaria. Psicológicamente hablando, primero eres un autoritario y un ideólogo sólo en la medida en que sirve a la estructura de poder que apoyas”.

Predecir la violencia política

Otro hallazgo clave es que el autoritarismo de ambos extremos del espectro predice la participación personal en la violencia política. Mientras que el autoritarismo de izquierda predice violencia política contra el sistema en el poder, el autoritarismo de derecha predice violencia política en apoyo del sistema en el poder.

Los que respondieron a un cuestionario en línea que obtuvieron puntajes en el extremo más alto de una escala de uno a siete para el autoritarismo tenían dos o tres veces más probabilidades de informar haber participado en actos de violencia política durante los últimos cinco años.

La buena noticia es que tanto el autoritarismo extremo como la tendencia a la violencia política parecen relativamente raros, agrega Costello. De un tamaño de muestra de 1,000 encuestados, extraído de la herramienta de investigación en línea Prolific y emparejado con la demografía de la población de EE. UU. Por edad, raza y sexo, solo 12 informaron haber participado en violencia política , y todos obtuvieron puntajes altos en autoritarismo.

“Está claro que los segmentos más ruidosos y políticamente comprometidos de la sociedad tienen un gran efecto en nuestro discurso nacional”, dice Costello. “Pero hay una gran diferencia entre criticar a quienes tienen puntos de vista opuestos y estar dispuesto a usar la fuerza violenta contra las personas que no están de acuerdo con usted como un medio para cambiar el status quo”.

Si bien una persona que informara que había realizado un acto de violencia era poco común, casi un tercio de los encuestados estuvo de acuerdo con la afirmación de que no les importaría si un político que se oponía diametralmente a sus propios puntos de vista políticos fuera asesinado. “Cuanto más alto era un encuestado clasificado en la escala de autoritarismo de izquierda o de derecha, más probable era que estuviera de acuerdo con esta afirmación”, dice Costello.

Entender el autoritarismo de izquierda

El estudio psicológico del autoritarismo se remonta a la década de 1930, cuando los científicos sociales intentaron comprender los procesos psicológicos que hicieron que la gente se inclinara más a apoyar el surgimiento del fascismo en Europa. La Escala de Fascismo resultante, desarrollada para medir la fuerza del apoyo de las personas a la ideología de extrema derecha, ayudó a generar el campo de la psicología política.

El tema intrigó especialmente a Costello, quien planea una carrera en psicología política. Se unió a Emory para trabajar con el psicólogo de Emory, Scott Lilienfeld, un líder en investigación en la interfaz de la psicología, la política y la polarización de la sociedad, quien falleció el año pasado. Lilienfeld es el autor principal del artículo actual.

“Cuando comencé a investigar el tema del autoritarismo, me pareció desconcertante que los investigadores en psicología hubieran mirado casi exclusivamente el concepto desde la perspectiva de la extrema derecha”, dice Costello. “Eso hace que sea difícil comprender verdaderamente la psicología del autoritarismo y las condiciones que pueden llevar a su propagación en una sociedad”.

Para el artículo actual, los investigadores desarrollaron un marco conceptual para el autoritarismo de izquierda, crearon medidas para ello y luego refinaron estas medidas después de probar su validez a través de una serie de estudios en cinco muestras comunitarias.

Además de las sorprendentes similitudes entre los dos extremos políticos, la investigación también destacó una diferencia clave entre los dos: los autoritarios de izquierda tenían más probabilidades de percibir el mundo como un lugar peligroso y experimentar emociones intensas y una sensación de incontrolabilidad en respuesta a estrés. Los autoritarios de derecha eran más rígidos cognitivamente, menos abiertos a nuevas experiencias y menos propensos a creer en la ciencia.

La investigación no delinea la prevalencia del autoritarismo en la sociedad. Como cualquier otro rasgo de personalidad, el autoritarismo se encuentra en un espectro con solo unos pocos en el extremo superior de la escala, dice Costello.

“Nuestro trabajo no debe utilizarse como un garrote político”, subraya. “En su lugar, debería usarse como información para ayudarnos a comprender la fuerza del extremismo y la intolerancia. Tener claridad sobre el atractivo del autoritarismo puede ser relevante para ayudar a comprender mejor lo que está sucediendo en el panorama político actual”.

Por| Equipo prensa RDS. Foto C.P.

Una nueva forma de extraer litio del agua podría aumentar el suministro y la eficiencia

Cualquiera que use un teléfono celular, computadora portátil o vehículo eléctrico depende del litio. El elemento tiene una gran demanda. Y aunque el suministro de litio en todo el mundo es abundante, acceder a él y extraerlo sigue siendo un proceso desafiante e ineficiente.

Un equipo interdisciplinario de ingenieros y científicos está desarrollando una forma de extraer litio del agua contaminada. Una nueva investigación, publicada esta semana en Proceedings of the National Academies of Sciences, podría simplificar el proceso de extracción de litio de las salmueras acuosas, crear potencialmente un suministro mucho mayor y reducir los costos del elemento para baterías para alimentar vehículos eléctricos, productos electrónicos y una amplia gama. de otros dispositivos. Actualmente, el litio se obtiene más comúnmente de las salmueras en América del Sur mediante la evaporación solar, un proceso costoso que puede llevar años y pierde gran parte del litio en el camino.

El equipo de investigación de la Universidad de Texas en Austin y la Universidad de California en Santa Bárbara diseñó membranas para la separación precisa del litio sobre otros iones, como el sodio, mejorando significativamente la eficiencia de recolección del codiciado elemento.

“Los hallazgos del estudio tienen implicaciones significativas para abordar las principales limitaciones de recursos para el litio, con el potencial de extraerlo también del agua generada en la producción de petróleo y gas para baterías”, dijo Benny Freeman, profesor del Departamento de Ingeniería Química de McKetta en UT Austin. y coautor del artículo.

Más allá de las salmueras, las aguas residuales generadas en la producción de petróleo y gas también contienen litio, pero siguen sin explotarse en la actualidad. Solo una semana de agua proveniente de la fracturación hidráulica en Eagle Ford Shale de Texas tiene el potencial de producir suficiente litio para 300 baterías de vehículos eléctricos o 1.7 millones de teléfonos inteligentes, dijeron los investigadores. Este ejemplo muestra la escala de oportunidades para que esta nueva técnica aumente enormemente el suministro de litio y reduzca los costos de los dispositivos que dependen de él.

En el corazón del descubrimiento se encuentra una nueva membrana de polímero que los investigadores crearon utilizando éteres corona, que son ligandos con una funcionalidad química específica para unir ciertos iones. Los éteres de corona no se habían aplicado ni estudiado anteriormente como parte integral de las membranas de tratamiento de agua, pero pueden apuntar a moléculas específicas en el agua, un ingrediente clave para la extracción de litio.

En la mayoría de los polímeros, el sodio viaja a través de las membranas más rápido que el litio. Sin embargo, en estos nuevos materiales , el litio viaja más rápido que el sodio, que es un contaminante común en las salmueras que contienen litio. A través del modelado por computadora, el equipo descubrió por qué estaba sucediendo esto. Los iones de sodio se unen a los éteres de la corona, ralentizándolos, mientras que los iones de litio permanecen sueltos, lo que les permite moverse más rápidamente a través del polímero.

Los hallazgos representan una nueva frontera en la ciencia de las membranas que requirió una colaboración más allá de las universidades en áreas como la síntesis de polímeros, la caracterización de membranas y la simulación de modelos. La investigación fue apoyada como parte del Center for Materials for Water and Energy Systems, un Energy Frontier Research Center en UT Austin financiado por el Departamento de Energía de EE. UU.

Los autores principales del artículo son Samuel J. Warnock del Departamento de Materiales de UCSB y Rahul Sujanani y Everett S. Zofchak del Departamento de Ingeniería Química de McKetta en UT Austin. Otros colaboradores son, de UT Austin, los profesores Venkat Ganesan y Freeman y los investigadores Theodore J. Dilenschneider; y de UCSB, el profesor asistente de ingeniería química Chris Bates, el profesor de química Mahdi Abu-Omar y los investigadores Kalin G. Hanson, Shou Zhao y Sanjoy Mukherjee.

Por| Equipo prensa RDS. Foto C.P.

Avanzan dos vacunas anti covid que no requieren frío para su conservación

Facilitarían la distribución mundial, especialmente en zonas rurales o con pocos recursos.

Científicos de la Universidad de California, en San Diego, Estados Unidos, están desarrollando dos vacunas contra el coronavirus que, a diferencia del resto de las fórmulas fabricadas en el mundo, no necesitan frío para su almacenamiento

De ser aprobadas (aun se encuentran en la fase inicial de desarrollo) permitirán un gran avance en la distribución mundial, especialmente en zonas rurales o en los lugares con pocos recursos.

“Lo interesante de nuestra tecnología es que las vacunas son térmicamente estables, por lo que podrían llegar fácilmente a lugares donde no es posible instalar congeladores”, destacó Nicole Steinmetz, nanoingeniera de la Universidad de California, quien aseguró que las pruebas con ratones han demostrado una elevada respuesta inmune.

Detalles de la investigación

Una de las vacunas, según un artículo del Journal of the American Chemical Society donde se publicaron detalles de la investigación, está hecha a partir de un virus vegetal, el virus del mosaico del caupí, y la otra a partir de un virus bacteriano, o bacteriófago, llamado Q beta.

En el desarrollo, los científicos emplearon plantas de caupí y bacterias E. coli para generar cultivos del virus vegetal y del bacteriófago.

El resultado es una nanopartícula con el aspecto de un virus infeccioso que, sin embargo, no resulta infeccioso ni en animales ni en humanos sino que engaña al sistema inmunitario y estimula al organismo para generar una respuesta contra el coronavirus.

Los investigadores han probado ambas candidatas a vacuna en ratones con implantes, parches e inyecciones, y los tres métodos dieron altos niveles de anticuerpos neutralizantes en la sangre contra el SARS-CoV-2.

¿Cuáles son las ventajas?

Una de las ventajas de usar virus vegetales y bacteriófagos para hacer vacunas, señalaron los investigadores, es que son fáciles y baratas de producir a gran escala, ya que cultivar plantas no conlleva mucha dificultad y tampoco requiere una infraestructura demasiado sofisticada.

Además, celebraron los especialistas, estas nanopartículas son extremadamente estables a altas temperaturas, lo que permite almacenar las vacunas sin necesidad de mantenerlas en frío. 

Por esta misma característica, también pueden someterse a procesos de fabricación que utilizan calor. De hecho, el equipo utiliza este tipo de mecanismos para envasar sus vacunas en implantes de polímero y parches de microagujas. 

Los implantes que se inyectan bajo la piel y liberan lentamente la vacuna a lo largo de un mes sólo tendrían que administrarse una vez, mientras que los parches de microagujas, que pueden llevarse en el brazo sin dolor ni molestias, permitirían a las personas autoadministrarse la vacuna.

Utilidad frente a otros coronavirus

En la investigación, los científicos de la Universidad de California descubrieron que los anticuerpos que generaron ambas vacunas también logran neutralizar el virus del SARS

Según analizaron, esto se debe a la parte de la proteína de la espiga del coronavirus que se une a la superficie de las nanopartículas: una de estas piezas que el equipo de Steinmetz eligió, denominada epítopo, es casi idéntica entre el SARS-CoV-2 y el virus del SARS original.

Esto nos da esperanzas para una potencial vacuna contra el pan-coronavirus que podría ofrecer protección contra futuras pandemias“, dijo Matthew Shin, coautor del estudio.

Otra ventaja es que no se ve afectado por ninguna de las mutaciones del SARS-CoV-2 que se han registrado hasta ahora, lo que significa que estas nuevas vacunas podrían ser potencialmente eficaces contra las nuevas variantes, como la Delta, con la que ya se están haciendo pruebas.

Por último, los autores también destacaron la versatilidad de esta tecnología de vacunas porque “incluso si esta tecnología no tiene un impacto en covid-19, puede adaptarse rápidamente a la siguiente amenaza, al siguiente virus X“, remarcó Steinmetz. De hecho, los laboratorios de Steinmetz y Pokorski han utilizado esta receta en estudios anteriores para fabricar vacunas para enfermedades como el VPH y el colesterol.

Por | Equipo prensa RDS Foto C.P Fuente AFP.

Científicos japoneses imprimen carne de Wagyu en 3D

El equipo de expertos de la Universidad de Osaka utilizaron células madre de vacas Wagyu. Detallaron que la carne impresa contiene músculos, grasa y vasos sanguíneos dispuestos para parecerse mucho a los filetes tradicionales tanto en aspecto como en sabor.

Muchas personas disfrutan de la carne, pero se sienten incómodas con la idea de que los animales sufran. Ahora, un grupo de expertos japoneses parece haber encontrado una solución a este problema, ya que lograron imprimir, por primera vez, carne de Wagyu.

Científicos de la Universidad de Osaka usaron células madre de vacas Wagyu para imprimir en 3D esta alternativa de carne. El equipo detalló que contiene músculos, grasa y vasos sanguíneos dispuestos para parecerse mucho a los filetes tradicionales.

Generalmente la carne sintética consiste hasta ahora en células de fibras musculares mal organizadas y sin la estructura de un filete real, lo cual la hace poco apetecible al público en general. Para superar este desafío, los expertos japoneses desarrollaron un innovador procedimiento.

“Utilizando la estructura histológica de la carne Wagyu como modelo, hemos desarrollado un método de impresión 3D que puede producir estructuras complejas hechas a medida”, indicó en un comunicado de prensa el autor principal del estudio, el profesor Dong-Hee Kang.

Ayuda a reducir las emisiones de gases contaminantes

La industria ganadera es una de las principales emisoras de gases de efecto invernadero causantes del cambio climático. Los especialistas de la Universidad de Osaka afirmaron que su carne de Wagyu impresa en 3D puede contribuir a la reducción de emisiones.

“Este trabajo puede ayudar a marcar el comienzo de un futuro más sostenible con carne cultivada ampliamente disponible”, señalaron los autores. Los detalles de la investigación fueron publicados en la revista científica Nature Communications.

Por |Equipo prensa RDS| Foto D.P.

Según Elon Musk el robot de Tesla hará que el trabajo físico humano sea una “elección”

Después de dominar el mercado de vehículos eléctricos y lanzarse a la carrera espacial multimillonaria, el jefe de Tesla, Elon Musk, anunció la última frontera que pretende conquistar: robots humanoides.

El irascible empresario dijo el jueves que tendría un prototipo inicial de un “Tesla Bot” andrógino para el próximo año.

Basado en la misma tecnología que los vehículos semiautónomos de la compañía, el robot podrá realizar tareas básicas repetitivas con el objetivo de eliminar la necesidad de que las personas realicen trabajos peligrosos o aburridos, dijo Musk en un evento en línea sobre los avances de Tesla en tecnología artificial. inteligencia (IA).

“Tesla es posiblemente la empresa de robótica más grande del mundo porque los autos son robots semi-sensibles sobre ruedas”, dijo. “Tiene sentido poner eso en una forma humanoide”.

La promoción de su tecnología de automatización se produce cuando el fabricante de automóviles enfrenta una mayor crítica sobre su sistema de asistencia al conductor, luego que reguladores de seguridad en los Estados Unidos lanzaran una investigación después de una serie de choques.

Tesla está acusada de engañar a los automovilistas haciéndoles creer que los llamados vehículos de piloto automático pueden conducir solos, aunque Musk ha defendido el sistema.

Cabe indicar que dicha controversia del piloto automático no se discutió en la conferencia, ni se planteó durante las preguntas de la audiencia.

En cambio, Musk prometió que su futuro robot sería una presencia benigna.

El empresario indicó que el Tesla Bot, que tendrá manos de cinco dedos y vendrá en blanco y negro, está destinado a ser “amistoso” y construido de tal manera que “puedes huir de él y muy probablemente dominarlo“.

“Ojalá eso no suceda, pero nunca se sabe”, bromeó.

Musk, la segunda persona más rica del mundo según Forbes, dijo en la conferencia que cree que los robots eliminarán el trabajo físico de las personas.

“Creo que esencialmente en el futuro el trabajo físico será una elección”, dijo.

Como director ejecutivo, Musk ha transformado a Tesla de una empresa incipiente en un pionero en la industria de los automóviles eléctricos, y la compañía informó el mes pasado su primera ganancia trimestral por encima de los mil millones de dólares en entregas récord.

Su empresa SpaceX también compite en el floreciente mercado aeroespacial comercial, mientras que Neuralink tiene como objetivo desarrollar implantes cerebrales para conectar humanos y computadoras.

Pero el autodenominado “Technoking” también se ha enfrentado repetidamente con los reguladores por todo, desde su uso de las redes sociales para discutir las operaciones de Tesla hasta los protocolos locales de salud del coronavirus que afectan a sus fábricas.

La compañía ha tenido un historial difícil con su fuerza laboral humana, incluidas acusaciones de prácticas laborales injustas y el despido de un organizador sindical.

Por| Equipo prensa RDS| Foto C.P.

Estudio de las variantes estructurales en los genomas del cacao arroja pistas sobre la diversidad de las plantas

Los genetistas moleculares han sabido durante aproximadamente una década que las variantes estructurales genómicas pueden desempeñar un papel importante en la adaptación y especiación tanto de plantas como de animales, pero su influencia general en la aptitud de las poblaciones de plantas es poco conocida. Esto se debe en parte a que la identificación precisa de variantes estructurales a nivel de población requiere el análisis de múltiples conjuntos de genomas de alta calidad, que no están ampliamente disponibles.

En este estudio, los investigadores investigaron las consecuencias de la aptitud de las variantes estructurales genómicas en poblaciones naturales mediante el análisis y la comparación de conjuntos genómicos a escala cromosómica de 31 poblaciones naturales de Theobroma cacao, la especie arbórea de larga vida que es la fuente del chocolate. Entre esas 31 cepas de cacao, encontraron más de 160.000 variantes estructurales.

En los hallazgos publicados hoy (16 de agosto) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores informaron que la mayoría de las variantes estructurales son perjudiciales y, por lo tanto, limitan la adaptación de la planta de cacao. Estos efectos perjudiciales probablemente surjan como resultado directo de una función genética alterada y como resultado indirecto de la recombinación genética suprimida durante largos períodos de tiempo, Indicaron.

Sin embargo, a pesar de los efectos perjudiciales generales, el estudio también identificó variantes estructurales individuales con firmas de adaptación local, varias de las cuales están asociadas con genes expresados ​​diferencialmente entre poblaciones. Los genes implicados en la resistencia a patógenos se encuentran entre estos candidatos, destacando la contribución de las variantes estructurales a este importante rasgo de adaptación local.

Una comparación exhaustiva y minuciosa de los genomas de múltiples cepas del árbol del cacao realizada por un equipo de investigadores ha proporcionado información sobre el papel que juegan las variantes estructurales genómicas en la regulación de la expresión génica y la evolución cromosómica, dando lugar a las diferencias dentro de las poblaciones de la planta.

La investigación, que tiene implicaciones para la genética vegetal en general, no habría sido posible antes de que las potentes computadoras hicieran posible, asequible y relativamente rápida la secuenciación de genomas de alta resolución, según el miembro del equipo Mark Guiltinan, profesor de botánica hortícola J. Franklin Styer y profesor de biología molecular vegetal en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State.

“Los genomas de diferentes poblaciones de árboles de cacao son 99,9% idénticos, pero son las variantes estructurales en esa décima parte del 1% de sus genomas lo que explica la diversidad de la planta en diferentes regiones y su adaptación al clima y diversas enfermedades”, dijo. dicho. “Este estudio establece una asociación entre la variación estructural y la capacidad de una planta para adaptarse a un entorno local“.

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En general, sus hallazgos brindan información importante sobre los procesos que subyacen a los efectos de la aptitud de las variantes estructurales en las poblaciones naturales, señalaron los investigadores. Sugieren que las variantes estructurales influyen en la expresión de los genes, lo que probablemente perjudica la función de los genes y contribuye a sus efectos perjudiciales. También proporcionaron apoyo empírico para una predicción teórica de que las variantes estructurales dan como resultado la supresión de la recombinación de genes, lo que hace menos probable que las plantas se adapten a los factores estresantes.

En este estudio, los investigadores analizaron y compararon conjuntos de genomas a escala cromosómica de 31 poblaciones naturales de Theobroma cacao, la especie de árbol de larga vida que es la fuente del chocolate. 
Este mapa muestra sus orígenes en la cuenca del Amazonas en América del Sur. 
Crédito: Penn State

Más allá de revelar nueva evidencia empírica de la importancia evolutiva de las variantes estructurales en todas las plantas, documentar las diferencias genómicas y las variantes estructurales entre las 31 cepas de cacao proporciona un recurso valioso para los estudios genéticos y de mejoramiento en curso para esa valiosa planta, señaló Guiltinan.

“Todo el cacao proviene de la cuenca del Amazonas, las plantas fueron recolectadas hace mucho tiempo de la naturaleza por recolectores y fueron clonadas, por lo que tenemos una colección permanente”, dijo. “Sus genomas han sido secuenciados, y eso representa una enorme cantidad de trabajo y datos. Como resultado de este estudio, sabemos que la variación estructural es importante para la supervivencia de la planta, para la evolución de la planta y especialmente para la adaptación”. de la planta a las condiciones locales “.

Por Equipo prensa RDS| Foto D.P.

Nanopartículas podrían impulsar la inmunoterapia contra el cáncer

Impulsar la función de las células asesinas naturales con nanopartículas magnéticas podría hacer que la inmunoterapia contra el cáncer sea más eficiente, según un estudio de Northwestern Medicine publicado en ACS Nano.

Este método podría desbloquear el potencial de usar células asesinas naturales (NK) en una variedad de tumores sólidos, según Dong-Hyun Kim, Ph.D., profesor asociado de Radiología en la División de Investigación de Radiología Básica y Traslacional y autor principal de el estudio.

“La gente ha tenido problemas para aplicar células NK a tumores sólidos”, dijo Kim, quien también es director del laboratorio de Biomateriales para Medicina Guiada por Imágenes (BIGMed) y miembro del Centro Integral de Cáncer Robert H. Lurie de la Universidad Northwestern. “Si podemos proporcionar un camino fácil para modular las células NK, tal vez esto pueda convertirse en una terapia útil“.

La mayoría de las inmunoterapias basadas en células se dirigen a las células T, que forman parte del sistema inmunológico adaptativo del cuerpo. Sin embargo, estas terapias de células T con receptor de antígeno quimérico (CAR) tienen un precio elevado, un período de incubación prolongado y fuertes efectos secundarios.

Por otro lado, las células NK son parte del sistema inmunológico innato del cuerpo y responden más rápidamente a cualquier cosa extraña. Muchos científicos han explorado la posibilidad de la inmunoterapia con células NK, según Kim, pero eso también tiene barreras.

Es bastante difícil para estas células penetrar dentro de los tumores que tienen tejidos de barrera gruesos“, dijo Kim.

Los métodos para estimular la función de las células NK usando citocinas han fracasado en gran medida y están sujetos a algunos de los mismos problemas que se observan en la terapia con células T con CAR: alto costo y tiempo de fabricación prolongado. Sin embargo, el trabajo anterior de Kim con nanopartículas inspiró un enfoque diferente.

Kim y sus colaboradores diseñaron un nanocomplejo magnético que se une a las células NK y cuando se activa con un campo magnético alterno, ejerce fuerza en el exterior de la célula, promoviendo la secreción de compuestos citotóxicos. Al probar este nanocomplejo en modelos animales de carcinoma hepatocelular, los investigadores encontraron que la activación magnética aumentaba la capacidad de matar el cáncer de las células NK cuando se inyectaban en tumores sólidos.

Además, estas nanopartículas se visualizan fácilmente en imágenes de resonancia magnética, lo que permite un control preciso de la distribución de las células NK durante y después de la inyección.

“Esto crea una célula NK más fuerte y, con suerte, puede mejorar la eficacia del tratamiento”, dijo Kim.

Por |Equipo prensa RDS| Foto | Universidad Northwestern