Ciencia

Avanzan dos vacunas anti covid que no requieren frío para su conservación

Facilitarían la distribución mundial, especialmente en zonas rurales o con pocos recursos.

Científicos de la Universidad de California, en San Diego, Estados Unidos, están desarrollando dos vacunas contra el coronavirus que, a diferencia del resto de las fórmulas fabricadas en el mundo, no necesitan frío para su almacenamiento

De ser aprobadas (aun se encuentran en la fase inicial de desarrollo) permitirán un gran avance en la distribución mundial, especialmente en zonas rurales o en los lugares con pocos recursos.

“Lo interesante de nuestra tecnología es que las vacunas son térmicamente estables, por lo que podrían llegar fácilmente a lugares donde no es posible instalar congeladores”, destacó Nicole Steinmetz, nanoingeniera de la Universidad de California, quien aseguró que las pruebas con ratones han demostrado una elevada respuesta inmune.

Detalles de la investigación

Una de las vacunas, según un artículo del Journal of the American Chemical Society donde se publicaron detalles de la investigación, está hecha a partir de un virus vegetal, el virus del mosaico del caupí, y la otra a partir de un virus bacteriano, o bacteriófago, llamado Q beta.

En el desarrollo, los científicos emplearon plantas de caupí y bacterias E. coli para generar cultivos del virus vegetal y del bacteriófago.

El resultado es una nanopartícula con el aspecto de un virus infeccioso que, sin embargo, no resulta infeccioso ni en animales ni en humanos sino que engaña al sistema inmunitario y estimula al organismo para generar una respuesta contra el coronavirus.

Los investigadores han probado ambas candidatas a vacuna en ratones con implantes, parches e inyecciones, y los tres métodos dieron altos niveles de anticuerpos neutralizantes en la sangre contra el SARS-CoV-2.

¿Cuáles son las ventajas?

Una de las ventajas de usar virus vegetales y bacteriófagos para hacer vacunas, señalaron los investigadores, es que son fáciles y baratas de producir a gran escala, ya que cultivar plantas no conlleva mucha dificultad y tampoco requiere una infraestructura demasiado sofisticada.

Además, celebraron los especialistas, estas nanopartículas son extremadamente estables a altas temperaturas, lo que permite almacenar las vacunas sin necesidad de mantenerlas en frío. 

Por esta misma característica, también pueden someterse a procesos de fabricación que utilizan calor. De hecho, el equipo utiliza este tipo de mecanismos para envasar sus vacunas en implantes de polímero y parches de microagujas. 

Los implantes que se inyectan bajo la piel y liberan lentamente la vacuna a lo largo de un mes sólo tendrían que administrarse una vez, mientras que los parches de microagujas, que pueden llevarse en el brazo sin dolor ni molestias, permitirían a las personas autoadministrarse la vacuna.

Utilidad frente a otros coronavirus

En la investigación, los científicos de la Universidad de California descubrieron que los anticuerpos que generaron ambas vacunas también logran neutralizar el virus del SARS

Según analizaron, esto se debe a la parte de la proteína de la espiga del coronavirus que se une a la superficie de las nanopartículas: una de estas piezas que el equipo de Steinmetz eligió, denominada epítopo, es casi idéntica entre el SARS-CoV-2 y el virus del SARS original.

Esto nos da esperanzas para una potencial vacuna contra el pan-coronavirus que podría ofrecer protección contra futuras pandemias“, dijo Matthew Shin, coautor del estudio.

Otra ventaja es que no se ve afectado por ninguna de las mutaciones del SARS-CoV-2 que se han registrado hasta ahora, lo que significa que estas nuevas vacunas podrían ser potencialmente eficaces contra las nuevas variantes, como la Delta, con la que ya se están haciendo pruebas.

Por último, los autores también destacaron la versatilidad de esta tecnología de vacunas porque “incluso si esta tecnología no tiene un impacto en covid-19, puede adaptarse rápidamente a la siguiente amenaza, al siguiente virus X“, remarcó Steinmetz. De hecho, los laboratorios de Steinmetz y Pokorski han utilizado esta receta en estudios anteriores para fabricar vacunas para enfermedades como el VPH y el colesterol.

Por | Equipo prensa RDS Foto C.P Fuente AFP.

Científicos japoneses imprimen carne de Wagyu en 3D

El equipo de expertos de la Universidad de Osaka utilizaron células madre de vacas Wagyu. Detallaron que la carne impresa contiene músculos, grasa y vasos sanguíneos dispuestos para parecerse mucho a los filetes tradicionales tanto en aspecto como en sabor.

Muchas personas disfrutan de la carne, pero se sienten incómodas con la idea de que los animales sufran. Ahora, un grupo de expertos japoneses parece haber encontrado una solución a este problema, ya que lograron imprimir, por primera vez, carne de Wagyu.

Científicos de la Universidad de Osaka usaron células madre de vacas Wagyu para imprimir en 3D esta alternativa de carne. El equipo detalló que contiene músculos, grasa y vasos sanguíneos dispuestos para parecerse mucho a los filetes tradicionales.

Generalmente la carne sintética consiste hasta ahora en células de fibras musculares mal organizadas y sin la estructura de un filete real, lo cual la hace poco apetecible al público en general. Para superar este desafío, los expertos japoneses desarrollaron un innovador procedimiento.

“Utilizando la estructura histológica de la carne Wagyu como modelo, hemos desarrollado un método de impresión 3D que puede producir estructuras complejas hechas a medida”, indicó en un comunicado de prensa el autor principal del estudio, el profesor Dong-Hee Kang.

Ayuda a reducir las emisiones de gases contaminantes

La industria ganadera es una de las principales emisoras de gases de efecto invernadero causantes del cambio climático. Los especialistas de la Universidad de Osaka afirmaron que su carne de Wagyu impresa en 3D puede contribuir a la reducción de emisiones.

“Este trabajo puede ayudar a marcar el comienzo de un futuro más sostenible con carne cultivada ampliamente disponible”, señalaron los autores. Los detalles de la investigación fueron publicados en la revista científica Nature Communications.

Por |Equipo prensa RDS| Foto D.P.

Según Elon Musk el robot de Tesla hará que el trabajo físico humano sea una “elección”

Después de dominar el mercado de vehículos eléctricos y lanzarse a la carrera espacial multimillonaria, el jefe de Tesla, Elon Musk, anunció la última frontera que pretende conquistar: robots humanoides.

El irascible empresario dijo el jueves que tendría un prototipo inicial de un “Tesla Bot” andrógino para el próximo año.

Basado en la misma tecnología que los vehículos semiautónomos de la compañía, el robot podrá realizar tareas básicas repetitivas con el objetivo de eliminar la necesidad de que las personas realicen trabajos peligrosos o aburridos, dijo Musk en un evento en línea sobre los avances de Tesla en tecnología artificial. inteligencia (IA).

“Tesla es posiblemente la empresa de robótica más grande del mundo porque los autos son robots semi-sensibles sobre ruedas”, dijo. “Tiene sentido poner eso en una forma humanoide”.

La promoción de su tecnología de automatización se produce cuando el fabricante de automóviles enfrenta una mayor crítica sobre su sistema de asistencia al conductor, luego que reguladores de seguridad en los Estados Unidos lanzaran una investigación después de una serie de choques.

Tesla está acusada de engañar a los automovilistas haciéndoles creer que los llamados vehículos de piloto automático pueden conducir solos, aunque Musk ha defendido el sistema.

Cabe indicar que dicha controversia del piloto automático no se discutió en la conferencia, ni se planteó durante las preguntas de la audiencia.

En cambio, Musk prometió que su futuro robot sería una presencia benigna.

El empresario indicó que el Tesla Bot, que tendrá manos de cinco dedos y vendrá en blanco y negro, está destinado a ser “amistoso” y construido de tal manera que “puedes huir de él y muy probablemente dominarlo“.

“Ojalá eso no suceda, pero nunca se sabe”, bromeó.

Musk, la segunda persona más rica del mundo según Forbes, dijo en la conferencia que cree que los robots eliminarán el trabajo físico de las personas.

“Creo que esencialmente en el futuro el trabajo físico será una elección”, dijo.

Como director ejecutivo, Musk ha transformado a Tesla de una empresa incipiente en un pionero en la industria de los automóviles eléctricos, y la compañía informó el mes pasado su primera ganancia trimestral por encima de los mil millones de dólares en entregas récord.

Su empresa SpaceX también compite en el floreciente mercado aeroespacial comercial, mientras que Neuralink tiene como objetivo desarrollar implantes cerebrales para conectar humanos y computadoras.

Pero el autodenominado “Technoking” también se ha enfrentado repetidamente con los reguladores por todo, desde su uso de las redes sociales para discutir las operaciones de Tesla hasta los protocolos locales de salud del coronavirus que afectan a sus fábricas.

La compañía ha tenido un historial difícil con su fuerza laboral humana, incluidas acusaciones de prácticas laborales injustas y el despido de un organizador sindical.

Por| Equipo prensa RDS| Foto C.P.

Estudio de las variantes estructurales en los genomas del cacao arroja pistas sobre la diversidad de las plantas

Los genetistas moleculares han sabido durante aproximadamente una década que las variantes estructurales genómicas pueden desempeñar un papel importante en la adaptación y especiación tanto de plantas como de animales, pero su influencia general en la aptitud de las poblaciones de plantas es poco conocida. Esto se debe en parte a que la identificación precisa de variantes estructurales a nivel de población requiere el análisis de múltiples conjuntos de genomas de alta calidad, que no están ampliamente disponibles.

En este estudio, los investigadores investigaron las consecuencias de la aptitud de las variantes estructurales genómicas en poblaciones naturales mediante el análisis y la comparación de conjuntos genómicos a escala cromosómica de 31 poblaciones naturales de Theobroma cacao, la especie arbórea de larga vida que es la fuente del chocolate. Entre esas 31 cepas de cacao, encontraron más de 160.000 variantes estructurales.

En los hallazgos publicados hoy (16 de agosto) en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, los investigadores informaron que la mayoría de las variantes estructurales son perjudiciales y, por lo tanto, limitan la adaptación de la planta de cacao. Estos efectos perjudiciales probablemente surjan como resultado directo de una función genética alterada y como resultado indirecto de la recombinación genética suprimida durante largos períodos de tiempo, Indicaron.

Sin embargo, a pesar de los efectos perjudiciales generales, el estudio también identificó variantes estructurales individuales con firmas de adaptación local, varias de las cuales están asociadas con genes expresados ​​diferencialmente entre poblaciones. Los genes implicados en la resistencia a patógenos se encuentran entre estos candidatos, destacando la contribución de las variantes estructurales a este importante rasgo de adaptación local.

Una comparación exhaustiva y minuciosa de los genomas de múltiples cepas del árbol del cacao realizada por un equipo de investigadores ha proporcionado información sobre el papel que juegan las variantes estructurales genómicas en la regulación de la expresión génica y la evolución cromosómica, dando lugar a las diferencias dentro de las poblaciones de la planta.

La investigación, que tiene implicaciones para la genética vegetal en general, no habría sido posible antes de que las potentes computadoras hicieran posible, asequible y relativamente rápida la secuenciación de genomas de alta resolución, según el miembro del equipo Mark Guiltinan, profesor de botánica hortícola J. Franklin Styer y profesor de biología molecular vegetal en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State.

“Los genomas de diferentes poblaciones de árboles de cacao son 99,9% idénticos, pero son las variantes estructurales en esa décima parte del 1% de sus genomas lo que explica la diversidad de la planta en diferentes regiones y su adaptación al clima y diversas enfermedades”, dijo. dicho. “Este estudio establece una asociación entre la variación estructural y la capacidad de una planta para adaptarse a un entorno local“.

Te puede interesar: Así es el animal que “resucitó” después de pasar 24.000 años congelado en la tundra siberiana

En general, sus hallazgos brindan información importante sobre los procesos que subyacen a los efectos de la aptitud de las variantes estructurales en las poblaciones naturales, señalaron los investigadores. Sugieren que las variantes estructurales influyen en la expresión de los genes, lo que probablemente perjudica la función de los genes y contribuye a sus efectos perjudiciales. También proporcionaron apoyo empírico para una predicción teórica de que las variantes estructurales dan como resultado la supresión de la recombinación de genes, lo que hace menos probable que las plantas se adapten a los factores estresantes.

En este estudio, los investigadores analizaron y compararon conjuntos de genomas a escala cromosómica de 31 poblaciones naturales de Theobroma cacao, la especie de árbol de larga vida que es la fuente del chocolate. 
Este mapa muestra sus orígenes en la cuenca del Amazonas en América del Sur. 
Crédito: Penn State

Más allá de revelar nueva evidencia empírica de la importancia evolutiva de las variantes estructurales en todas las plantas, documentar las diferencias genómicas y las variantes estructurales entre las 31 cepas de cacao proporciona un recurso valioso para los estudios genéticos y de mejoramiento en curso para esa valiosa planta, señaló Guiltinan.

“Todo el cacao proviene de la cuenca del Amazonas, las plantas fueron recolectadas hace mucho tiempo de la naturaleza por recolectores y fueron clonadas, por lo que tenemos una colección permanente”, dijo. “Sus genomas han sido secuenciados, y eso representa una enorme cantidad de trabajo y datos. Como resultado de este estudio, sabemos que la variación estructural es importante para la supervivencia de la planta, para la evolución de la planta y especialmente para la adaptación”. de la planta a las condiciones locales “.

Por Equipo prensa RDS| Foto D.P.

Nanopartículas podrían impulsar la inmunoterapia contra el cáncer

Impulsar la función de las células asesinas naturales con nanopartículas magnéticas podría hacer que la inmunoterapia contra el cáncer sea más eficiente, según un estudio de Northwestern Medicine publicado en ACS Nano.

Este método podría desbloquear el potencial de usar células asesinas naturales (NK) en una variedad de tumores sólidos, según Dong-Hyun Kim, Ph.D., profesor asociado de Radiología en la División de Investigación de Radiología Básica y Traslacional y autor principal de el estudio.

“La gente ha tenido problemas para aplicar células NK a tumores sólidos”, dijo Kim, quien también es director del laboratorio de Biomateriales para Medicina Guiada por Imágenes (BIGMed) y miembro del Centro Integral de Cáncer Robert H. Lurie de la Universidad Northwestern. “Si podemos proporcionar un camino fácil para modular las células NK, tal vez esto pueda convertirse en una terapia útil“.

La mayoría de las inmunoterapias basadas en células se dirigen a las células T, que forman parte del sistema inmunológico adaptativo del cuerpo. Sin embargo, estas terapias de células T con receptor de antígeno quimérico (CAR) tienen un precio elevado, un período de incubación prolongado y fuertes efectos secundarios.

Por otro lado, las células NK son parte del sistema inmunológico innato del cuerpo y responden más rápidamente a cualquier cosa extraña. Muchos científicos han explorado la posibilidad de la inmunoterapia con células NK, según Kim, pero eso también tiene barreras.

Es bastante difícil para estas células penetrar dentro de los tumores que tienen tejidos de barrera gruesos“, dijo Kim.

Los métodos para estimular la función de las células NK usando citocinas han fracasado en gran medida y están sujetos a algunos de los mismos problemas que se observan en la terapia con células T con CAR: alto costo y tiempo de fabricación prolongado. Sin embargo, el trabajo anterior de Kim con nanopartículas inspiró un enfoque diferente.

Kim y sus colaboradores diseñaron un nanocomplejo magnético que se une a las células NK y cuando se activa con un campo magnético alterno, ejerce fuerza en el exterior de la célula, promoviendo la secreción de compuestos citotóxicos. Al probar este nanocomplejo en modelos animales de carcinoma hepatocelular, los investigadores encontraron que la activación magnética aumentaba la capacidad de matar el cáncer de las células NK cuando se inyectaban en tumores sólidos.

Además, estas nanopartículas se visualizan fácilmente en imágenes de resonancia magnética, lo que permite un control preciso de la distribución de las células NK durante y después de la inyección.

“Esto crea una célula NK más fuerte y, con suerte, puede mejorar la eficacia del tratamiento”, dijo Kim.

Por |Equipo prensa RDS| Foto | Universidad Northwestern

Crean zapatos que vibran para ayudar a personas con poca visión

Honda anunció en su sitio web News Room el establecimiento de una startup llamada Ashirase, Inc., la primera nueva empresa comercial que se origina en el programa IGNITION de la compañía. Ashirase producirá un sistema de navegación integrado en el calzado para ayudar a las personas con problemas de visión a caminar en espacios públicos.

Honda anunció el mes pasado que estaba iniciando el programa IGNITION como una forma de ayudar a sus empleados a comercializar las ideas que tienen para nuevos productos de consumo. Ashirase estará encabezada por Wataru Chino, a quien se le ocurrió la idea de un nuevo dispositivo de navegación después de que su abuela con discapacidad visual muriera cuando se resbaló y cayó por un terraplén mientras caminaba. Utilizó su experiencia como ingeniero de investigación y desarrollo en aplicaciones de conducción automatizada para diseñar un nuevo dispositivo de asistencia para peatones con discapacidad visual.

El nuevo dispositivo, que tiene el mismo nombre que la empresa, tiene dos partes principales. Una parte encaja dentro del zapato y tiene vainas vibratorias a lo largo de un tramo de tela; la otra parte se encuentra en la parte superior del zapato y contiene circuitos para ejecutar aplicaciones de navegación y una batería para alimentar las cápsulas vibratorias. El dispositivo funciona combinando datos del GPS con mapas que trazan un destino. Mientras la persona camina, se le indica que gire mediante vibraciones en el zapato izquierdo o derecho o que se detenga (como en una intersección) con vibraciones delante de ambos zapatos. El dispositivo se puede colocar en una amplia variedad de zapatos estándar.

El dispositivo está destinado a personas con discapacidad visual, no a personas ciegas. También señala que el dispositivo fue diseñado para complementar otras ayudas visuales, como un bastón blanco, mientras que al mismo tiempo no sirve como distracción. Dado que no se basa en el sonido, el usuario aún puede escuchar las señales ambientales, como los bocinazos de los autos o la gente hablando. Honda espera que un dispositivo esté a la venta para 2022, y cuando lo haga, vendrá con un servicio de suscripción. Wataru Chino señaló que Honda solo paga una parte de los gastos de puesta en marcha; la empresa aún necesita que los inversores agreguen otros 130 millones de yenes antes de que el proyecto pueda despegar.

Por Enzo De la Hoz | Foto Honda | Fuente phys.org.

Es oficial: nuestro planeta tiene un nuevo océano, el Austral

El debate entre geógrafos por reconocer al océano Austral (el cuerpo de agua que rodea a la Antártida) se ha alargado durante décadas. No obstante, la mayoría coincidía en que esta región oceánica posee suficientes características distintivas como para ser reconocidas y nombradas por sí mismas.

“Cualquiera que haya estado en ese sitio tendrá dificultades para explicar qué tiene de fascinante, pero todos estarán de acuerdo en que los glaciares son más azules, el aire es más frío, las montañas son más intimidantes y los paisajes son más cautivadores que en cualquier otro lugar al que puedas ir”, afirma Seth Sykora-Bodie, científico marino de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en Inglés) y Explorador de National Geographic. 

Oficialmente, la National Geographic Society ha incluido únicamente cuatro océanos en sus mapas desde que comenzó a hacerlos en 1915: el Atlántico, Pacífico, Índico y Ártico. No obstante, la última actualización cartográfica acaba de redefinir esta máxima.

Reconocido por primera vez por la Organización Hidrográfica Internacional (OHI) en 1937, el océano Austral perdió esta designación en 1953, desatando una controversia cuyos ecos resuenan hasta el presente. En 1999, la Junta de Nombres Geográficos de EEUU adoptó el término océano Austral y aunque ha sido reconocido desde hace tiempo por científicos, el consenso internacional para nombrarlo oficialmente como tal no llegó hasta dos décadas después:

A partir del 8 de junio de 2021, Día Mundial de los Océanos, la National Geographic Society reconoció al océano Austral como el quinto océano del mundo.

Foto: Getty Images

A diferencia de los demás océanos, cuya extensión se define a raíz de los continentes que los limitan, el Océano Antártico se mantiene en su sitio gracias a la Corriente Circumpolar Antártica, la que más agua transporta en todo el océano.

Debido a que en las latitudes más bajas la masa continental es menor que en el Ártico, la corriente formada hace 34 millones de años fluye casi libremente de oeste a este alrededor de la Antártida, en una banda fluctuante que se ubica aproximadamente en latitud de 60 grados sur. En este punto el agua es más fría y menos salada que en los océanos colindantes.

La decisión llega tendrá un impacto en la niñez y los estudiantes, que se interesarán en el océano Austral y su importancia a partir de su aparición en los mapas. Este reconocimiento también pondrá el foco en su conservación.

El océano Austral no sólo contribuye a almacenar carbono en las profundidades marinas e impulsar la cinta transportadora oceánica, impulsando un flujo de calor que influye en el clima global de forma decisiva, la corriente alrededor del Ártico también resguarda ecosistemas marinos únicos como el archipiélago de Georgia del Sur, el territorio de vida salvaje más poblado en esta región del mundo, cuyos efectos ecológicos no se limitan a la diversidad de pingüinos, elefantes y lobos marinos, también a las aves marinas y ballenas jorobadas que migran al norte con la llegada del invierno.

Por equipo prensa RDS| Fuente ngenespanol. | Foto ng.